PC media center

Des machines de plus en plus petites ? ou au contraire des ordinateurs puissants ? l’avenir de l’informatique est controversée cependant depuis quelques années, une nouvelle sorte d’ordinateur fait tranquillement son apparition. Les PC orientés media center.

Le profil idéal : silencieux, de faible taille, discret et peu gourmand.

 

Il y a deux semaines, Robin, un ami m’a sollicité pour ce type d’usage. Les possibilités de montages sont nombreuses et on peut facilement détourner les utilisations. Ceci a été l’occasion pour moi d’étudier avec détail les offres du marché.

Après avoir effectuer des recherches et avoir tester une mini-tour Zotac, je suis convaincu que cet assembleur propose les meilleures solutions. Je ne suis pas du genre à conseiller des machines déjà toute faites mais cette fois, la qualité et le prix sont au rendez vous. Je distingue plusieurs besoins.
L’article est assez conséquent. Il y a tout un monde à découvrir. Les images sont de bonne qualité, n’hésitez pas à agrandir.

1) Les machines

L’imbattable pour un tel prix

ZBOX nano VD01 – 190€

Dual core VIA 1.2Ghz, DDR3, emplacement 2.5″, cet ordinateur tient dans votre main. Totalement silencieux et peu gourmand, il est parfaitement adapté au décodage 1080p. Insérez 1Go de mémoire et c’est parti ! Les modèles non juxtaposés du « Plus » dans leur titre ne contiennent ni mémoire, ni disque dur. J’y reviens.

 

Pour le moment la Zbox VD01 n’est disponible que chez LDLC (si vous trouvez un autre revendeur Français, n’hésitez pas à partager l’adresse). Voici les spécifications techniques.

 

ZBOX nano AD10 – 250€

Zotac propose plusieurs gammes de micro-ordinateurs : avec ou sans lecteur, orienté bureautique ou multimédia… Voici un autre modèle phare de la marque : La Zbox AD01. Cette fois, le CPU est un AMD E-350. Inutile de rappeler que c’est un APU. Plus robuste que le VD01, cet ordinateur s’adresse davantage à une utilisation « ordinaire ». Tout aussi adapté au multimédia, il bénéficie du même boîtier que son frère propulsé par VIA. Fanless également. Les performances de la machine sont remarquables. Pour troller dire, Windows 7 avec tous ses effets et une multitude de logiciels ouverts, passent sans problème. Plus qu’un HTPC, c’est un magnifique mini-PC.

Disponible chez Amazon, LDLC le vend au même prix. Voici les spécifications.

Remarque valable pour les deux, la mémoire est de type SO-DIMM, je me suis déjà fait avoir… Voici un modèle convenable : Kingston Value RAM.
Autre chose de très important, le stockage des données. Les Zbox nano disposent d’un emplacement 2.5 pouces. La multitude de montages envisageables est monstrueuse :

  • aucun disque → idéal, votre OS est sur clé usb (décrit plus bas), vos films accessibles depuis votre serveur… l’optimisation à son summum;
  • SSD → permet d’accueillir le système d’exploitation. Combiner à un disque externe c’est un bon combo;
  • disque dur mécanique → grosse capacité de stockage et simplicité. Si vous souhaitez transporter votre HTPC, vous n’avez q’une seule boîte à bouger. Inconvénients mécanique, je ne cesse de le répéter : chauffe, bruit, et fiabilité…

Bien évidemment, vous pouvez imaginer d’autres combines. Je parlais de contourner l’utilisation primaire de ces ordinateurs. Pourquoi ne pas faire de la Zbox un client léger ou votre ordinateur de tous les jours ?

 

Votre configuration

Plus modulable, moins contraignant mais plus cher, vous pouvez monter votre propre HTPC. Voici une sélection de composants. Question de concision, je n’ai pas lister les caractéristiques. Vous les trouverez sur les différents liens.carte mère

  • mémoire : 1 à 2Go de DDR3 1066 ou 800

2) Bien beau d’avoir un PC, mais qu’allez vous mettre dessus ?

L’objectif est de lire sans problème votre contenu multimédia. Le logiciel le plus adapté et sans doute XBMC. C’est un lecteur multimédia libre, aussi bien supporté par Linux, que Windows et OSX. Deux solutions :

  • installez XBMC sur votre système préféré – solution simple mais pas forcement la plus optimisée
  • optez pour le live CD de XBMC ou une distribution orientée HTPC – plus difficile à mettre en oeuvre mais préférable, surtout sur des petites machines. Il est dommage d’occuper 20% des performances pour faire tourner l’OS…

Mes différents tests (avec la 2e solution) n’ont pas été très fructueux. Je suis tombé sur OpenELEC, un micro-Linux embarquant XBMC. C’est Zotac sur son Twitter qui conseillais d’utiliser cette distrib’, j’ai donc foncé.

openelec logo

Plusieurs versions de OpenELEC sont disponibles au téléchargement, selon votre architecture matériel : Intel Atom, AMD Fusion (E-350) ou générique… Les pilotes graphiques ATI et Nvidia sont inclus, plus de problème niveau son, HDMI… autant dire que vous vous sauvez quelques heures de recherche :).
J’ai tenté de l’installer sur une clé usb, comme recommandé, mais en vain. Je continu mes bidouilles en ce moment même. Pourtant ces tutoriels démontrent bien la simplicité de la chose…

OpenELEC est LA solution. Très légère, rapide, optimisée, et gère le matériel nativement. Vous aurez du mal à trouver quelque chose de plus adapté. Je ne suis pas certain que OpenELEC soit compatible avec la Zbox sous VIA car c’est un processeur d’architecture ARM. Rien n’est perdu. Vous pouvez toujours installer un Linux minimal.
Ce qu’il faut retenir, c’est que le processeur E-350 n’apporte aucun gain graphique par rapport au VIA mais sa robustesse permet d’envisager d’autres usages.

 

Robin, a aujourd’hui monté sa configuration HTPC. Il vient de publier un article très complet qui complète merveilleusement mon post. Je vous invite à le lire : HTPC sous AMD E-350 avec archlinux et XBMC.

 

En plus des liens présents dans l’article, en voici plus de détails :

  • test du Zotac Zbox AD10 : clubic
  • dossier sur l’AMD E-350 : ginjfo
  • préparation de la clè usb pour OpenELEC sous Linux : openelec.tv

 

Je sais que nombreux parmi vous envisagent ce type d’installation. J’espère vous avoir renseigné. Avez vous déjà des idées de montage ? Des astuces ou des renseignements à partager ? Je n’ai pas pu tout traiter dans cet article, si vous avez des questions, allez-y.

Commentaires

  1. Par guzz

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  2. Par Roy

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  3. Par Nicolas

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  4. Par Olphi

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  5. Par Nicolas

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